Duplessis-Mornay, sources et bibliographie  

   

1) Un fonds considérable

 
Emile CHÂTELAIN, « Les manuscrits de Duplessis-Mornay », Revue des Bibliothèques, 1891, p. 433-466 - 1893, p. 25-39 et p. 403-478 [ Explique les avatars des documents ; longue énumération, malgré tout incomplète ].

 Secondé par deux, parfois par trois, secrétaires, Duplessis-Mornay accumule une abondante documentation : minutes des lettres et des rapports qu'il envoie, originaux et copies de l'abondante correspondance qu'il reçoit, brouillons des ouvrages qu'il compose, inventaires et comptabilités des domaines et des droits qu'il gère.
 Ces papiers sont pour l'essentiel conservés, mais les accidents de l'histoire, les partages successoraux, la cleptomanie de plusieurs collectionneurs ont abouti à une dispersion chez des particuliers et dans plusieurs fonds d'archives. Personne n'a encore exploité en entier cette immense documentation, qui s'avère souvent difficile à déchiffrer, car l'écriture hâtive des secrétaires de ce temps constitue de véritables rébus.
   

2) Les manuscrits des grandes collections publiques

 De nombreuses lettres écrites par Duplessis-Mornay ou reçues par lui sont dispersées dans des bibliothèques ou dans des collections privées difficilement accessibles. Elles présentent peu d'utilité, dans la mesure où elles sont isolées. Seules sont profitables à l'historien les collections suivies, classées et inventoriées.

- Bibliothèque de la Sorbonne, ms. 361-374, 14 recueils de copies de lettres et de mémoires, mises en ordre et annotées par Duplessis-Mornay pendant sa retraite à la Forêt-sur-Sèvre. ( période 1582-1616 ).

- Bibliothèque du Protestantisme français, ms. 753 ( 1 à 12 ), 12 recueils de pièces originales et de copies ( période 1589-1623 ).

- Bibliothèque Nationale de France, coll. Dupuy, n° 349, lettres autographes, en partie récupérées dans la famille Charavay ( période 1595-1622 ).

- Bibliothèque Médiathèque de Nantes, coll. Dugast-Matifeux, précieux documents provenant du collectionneur Benjamin Fillon, qui - hélas ! - en avait beaucoup revendu ; liasses 77 à 106 : papiers privés, affaires publiques. Les numéros 86-87-88 concernent le gouvernement de Saumur.

- Bibliothèque Municipale de Poitiers, coll. Dom Fonteneau, t. 73, documents recueillis par Dom Mazet ( période 1580-1621 ).

- Archives départementales de la Vendée, 67 J, documents provenant d'une étude notariale, correspondance active et passive, comptabilités des péages et des fortifications de Saumur, ( microfilm aux A.D.M.L., 1 Mi 70 ).

- Bruna Conconi a retrouvé dans la bibliothèque Angelica de Rome 21 lettres de Duplessis-Mornay à Jean Diodati, dont 12 sont inédites ( Bulletin de la Société de l'Histoire du protestantisme français, t. 154, 2008, p. 77-107 et 577-608 ).
    

3) Documents édités

Pierre Gourdin, « Livres et papiers de Duplessis-Mornay », S.L.S.A.S., 2002, p. 19-45.

- [ Jean Daillé et André Rivet ] publient sous le titre de Lettres et Mémoires de Messire Philippes de Mornay une masse énorme de documents, soit :
   + 2 volumes à la Forêt-sur-Sèvre, en 1624-1625 ( période 1572-1599 ).
   + 2 volumes à Amsterdam, chez Louys Elzevier en 1651-1652 ( période 1600-1623 ).

- P.-R. AUGUIS et A.-D. de LA FONTENELLE DE VAUDORÉ, Mémoires et correspondance de Duplessis-Mornay, 12 volumes, 1824-1825 [ Monumental, mais hâtif : reprise de la plupart des documents de l'édition précédente, avec des compléments copiés dans les collections citées plus haut ; aucun appareil critique, mais de fréquentes erreurs de transcription. Ne couvre que la période 1572-1614 ] (B.M.S., P 2241).
    

4) Biographies de base 

- Mémoires de Madame de Mornay, édition par Mme de Witt-Guizot, 2 vol., 1868-1869, rédigé par Charlotte Arbaleste de 1584 à 1606 ( B.M.S., A 1163 ). Consultable sur
 http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k292739.r=Arbaleste%20Charlotte

http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k29274n.r=Arbaleste%20Charlotte

- [ David de Licques et Jean Daillé ], Histoire de la vie de Messire Philippes de Mornay, seigneur du Plessis-Marly, Leyde, chez Bonaventure et Abraham Elsevier, 1647, 732 pages, appuyé sur de nombreux documents ( Bibl. Mazarine 18 705 ).

- Joachim AMBERT, Duplessis-Mornay. 1549-1623, 1847 [ le meilleur ouvrage du XIXe siècle ] ( B.M.S., A 764 ).

- Eugène et Emile HAAG, La France protestante, reprint, 1966, t. VII, p. 512-542.

- Raoul PATRY, Philippe du Plessis-Mornay. Un huguenot homme d'Etat ( 1549-1623 ), 1933 [ Travail monumental et souvent mis à contribution, parfois hagiographique, consacré surtout à la pensée religieuse et à l'action politique de Duplessis. S'intéresse peu à Saumur ] ( B.M.S., A 476 ).

- Hugues DAUSSY, Les Huguenots et le Roi. Le combat politique de Philippe Duplessis-Mornay ( 1572-1600 ), Thèse Montpellier III, Droz, 2002 [ étude approfondie de l'action de Duplessis-Mornay au service d'Henri de Navarre ].

- Didier POTON, Duplessis-Mornay, 1549-1623, le « pape des huguenots », Perrin, 2006 [ importants apports sur la société protestante, sur le rôle national et international de Duplessis-Mornay, sur les ambitions françaises dans le Nouveau Monde ].

- Hugues DAUSSY, « Duplessis-Mornay et Henri IV. Chronique d'une relation entre foi et fidélité », S.L.S.A.S., 2007, p. 51-67.
     

5) Ouvrages de Duplessis-Mornay

 Tous les livres de Duplessis-Mornay sont réunis à Saumur. La B.M.S. possède 16 titres. Les musées du château ont acquis en 1984 une collection complète, d'origine familiale, comportant 50 ouvrages. Parmi eux, quatre livres portent les armes et le chiffre de l'auteur ; ils appartenaient à sa " petite bibliothèque " installée au bout de la galerie du château.
 Tirés à bon nombre d'exemplaires, traduits dans plusieurs langues et parfois réédités, les principaux écrits de Duplessis-Mornay sont facilement accessibles dans les bibliothèques de la région ou à Paris. Seules, quelques brochures sont très rares.